Астма у детей — лечится кошками?

Согласно работе датских исследователей, содержание кошек в доме может снизить риск развития бронхиальной астмы и других респираторных проблем, таких как бронхит и пневмония, у детей. При этом отмечается, что исследование, проведенное в домах с собаками, не оказало такого же полезного эффекта.
Согласно данным Центров по контролю и профилактике заболеваний, каждый двенадцатый американец страдает астмой. Это около двадцати пяти миллионов человек в США, и число это растет ежегодно.
Изучив триста семьдесят семь детей, ученые заключили, что у детей, выросших с кошками в домах, было заметно меньше шансов на развитие вариации генов, активация которых удваивает риск развития астмы.
Астма — опасная, дорогостоящая проблема: медицинские расходы, потерянные школьные и рабочие дни и ранние смертельные случаи, вызванные астмой в США, обходятся примерно в пятьдесят шесть миллиардов долларов в год в год. Ошеломляющая «стоимость» астмы помогает объяснить, почему исследователи так заинтересованы в том, чтобы найти способы остановить заболевание.
Как же в такой ситуации может помочь кошка? Исследователи все еще пытаются разобраться в этом. Возможно, кошки приносят в дом полезные бактерии, грибки или вирусы, и тем самым дети вступают с ними в контакт. Такое исследование важно, поскольку демонстрирует взаимосвязь между ранними условиями жизни и дальнейшим поведением генов.
Авторы предполагают, что эффект связан с конкретным генным вариантом, который показывает, насколько сложным является развитие астмы и аллергии. Речь идет не только о генах и окружающей среде, но и об их взаимодействии.
При этом более раннее исследование, проведенное теми же авторами, показало, что воздействие кошки может активировать другой ген у детей — тот, который увеличивает риск развития экземы.

Источник: Journal of Allergy and Clinical Immunology