Бронхит - это заболевание, которое наиболее часто неоправданно путают с бронхиальной астмой. Отсюда и появились неправильные диагнозы: астматический бронхит, аллергический бронхит, бронхит с астматическим компонентом и даже такая нелепость, как астматизация на фоне бронхита. Бронхит является весьма распространенным заболеванием системы органов дыхания. Заболеваемость острым бронхитом среди взрослого населения составляет около 9-10 человек на одну тысячу населения, а хроническим намного выше, по-видимому, из-за большого количества недолеченной острой формы этого заболевания. В патогенетическом плане бронхит может быть первичным – как самостоятельная болезнь, и вторичным – как воспалительный процесс при ряде инфекционных заболеваний, таких как корь, брюшной тиф и прочие. В зависимости от вызвавшей заболевание причины, бронхит может быть вирусный, бактериальный, химический и даже пылевой – от воздействия повреждающей слизистую бронхов агрессивной пыли.
По протяженности поражения бронхиального дерева бронхит может быть диффузным или ограниченным. Последний нередко может быть следствием других заболеваний, таких как рак, туберкулез и прочие. По течению заболевания бронхит разделяют на острый и хронический. По наличию нарушений легочной функции – необструктивный (простой) или обструктивный. А по характеру мокроты выделяют слизистый, слизисто-гнойный, гнойный, геморрагический, гнилостный и фибринозный бронхит. Последние три формы бронхита встречаются довольно редко.
По наличию осложнений бронхит различается на неосложненный и осложненный (астматическим синдромом, очаговой пневмонией, перибронхитом, эмфиземой легких. Но самым неблагоприятным исходом при длительном течении, неэффективном лечении, курении и частых обострениях является ХОБЛ, к которой нередко приводит обструктивная форма заболевания. Главными патологическими механизмами обструкции при бронхите являются скопление в бронхах слизи и нарушение ее оттока, деформация и стеноз бронхов, сдавление бронхов извне, например опухолью, и рубцовые изменения тканей легких после тяжелых воспалительных процессах в легких.
Основными симптомами бронхита являются кашель и откашливание мокроты. Если эти симптомы наблюдаются непрерывно свыше трех месяцев в течение года, то следует думать уже о хроническом бронхите. Следует отметить, что все заболевания легких - от бронхиальной астмы до рака легкого и других сопровождаются этими двумя симптомами. Но говорить о хроническом бронхите можно лишь после полного обследования и исключения  всех заболеваний органов дыхания. Вот почему так часто путают астму, рак легкого, пневмонию и другие болезни легких с бронхитом.