Спирометрия или спирография - наиболее важное исследования в целях диагностики бронхиальной астмы. Она предназначена для выявления - бронхиальной обструкции - наоушения проходимости бронхов. С этой целью используются компьютерные спирометры или обычные спирографы. Причем последние в настоящее время применяются крайне редко. Исследование с помощью компьтерного спирометра основано на представлении о том, что воздух из легких вначале выдыхается из трахеи и крупных бронхов, затем из средних бронхов и в самом конце - из мелких. Для определения скорости воздушного потока выдыхаемого больным в спирометр записывается кривая форсированного выдоха. Затем с помощью микропроцессора спирометра расчитываются все важные показатели: ОФВ1 - объем форсированного выдоха за первую секунду, индекс Тиффно - отношение ОФВ1 к ФЖЕЛ - форсированной жизненной емкости легких, а также показатели скорости воздушного потока на уровне крупных, средних и мелких бронхов. Они обозначаются следующим образом: П75, П50 и П25 соответственно. Чтобы исследование было одинково стандартным все эти показатели расчитываются в процентах от условной "нормы" для конкретного астматика. Эта норма зависит от возраста, пола, роста, веса и этничесских особенностей пациента (белый, африканец или азиат). И таким образом для каждого человека становится ясно, насколько его показатели легких соответствуют условной  норме. Уменьшение показателей ОФВ1 на 20% и более, а сокрости воздушного потока на 30-50% от нормы свидетельствует о нарушенной функции легких и наличии бронхиальной обструкции. Современные компьютерные спирометры, кроме расчета показателей легочной функции, дают еще и функциональное заключение о состоянии легких. Например: обструкция средней тяжести или тяжелая обструкция со сниженной жизненной емкостью легких и так далее.

Кроме того нарушение легочной функции (правда, довольно приблизительно) может выявить и сам больной - с помощью портативного прибора - пикфлоуметра. Пикфлоуметр представляет собой небольшой приборчик с загубником, в который больной выдыхает воздух из легких. А на шкале этого приборчика определяется пиковая скорость выдоха - ПСВ. К каждому прибору прилагается таблица с показателями условной "нормы" для взрослых и детей, мужчин и женщин, также зависящей от ровозраста и роста пациента. И с помощью этой таблицы можно рассчитать свой показатели в процентах от нормальных. Кроме обычных механических пикфлоуметров для индивидуального использования выпускаются и электронные портативные спироанализаторы, с помощью которых каждый больной может контролировать свое состояние.

При проведении спирометрии важны не только полученные результаты, но и то, насколько они обратимы под действием бронхорасширяющих аэрозолей. Для этого проводятся специальные фармакологические тесты с известными препаратами, такими как Вентолин или Беротек. Вначале записывается исходная спрограмма, а затем больному дают вдохнуть аэрозоль бронхорасширяющего вещества и через несколько минут записывают повторную спирограмму. Процент увеличения показателей отражает не только насколько обратимы нарушения проходимости дыхательных путей, но и степень спазма бронхов в процентах. А вот если при проведении такого теста результат отрицательный, то это означает, что обструкция необратима и вероятно связана с закупоркой бронхов мокротой или даже склеротическими изменениями в легких, что очень плохо для больного.

Таким образом, у больного наблюдаются: 1) постоянный (или довольно частый) кашель или подкашливание, 2) регулярные или эпизодические затруднения дыхания с появляющимися при этом хрипами, 3) приступы удушья, а при проведении компьютерной спирометрии и фармакологических тестов с бронхорасширяющими препаратами выявлены нарушения бронхиальной проходимости и бронхоспазм, то наиболее вероятный диагноз — астма. Иногда - в начальной стадии заболевания компьютерная спирометрия не выявляет никаких нарушений. Но если все же симптомы астмы - кашель (подкашливание), одышка, хрипы или даже эпизодические приступы удушья наблюдались, тогда такому больному проводят с помощью той же спирометрии тесты с веществами, вызывающими спазм бронхов. Такие тесты называются бронхопровокационными. И если они оказываются положительными, то диагноз "астма" подтверждается даже при отсутствии исходных нарушений легочной функции. Подробнее о спирометрических исследованиях и уточнении диангноза астмы, можно почитать в книге "Астма. Как вернуть здоровье".